El día de hoy me encontraba en la red platicando con amigos de la comunidad linuxera de El Salvador, y entre los temas de los que se hablaba estaba el asunto de los proyectos de computación distribuida, y donde parece haberse despertado nuevamente un interés creciente por el proyecto como SETI de la Universidad de Berkeley, este proyecto se dedica a analizar señales de radio en busca de “inteligencia extraterrestre”, tengo que admitir que años atrás, participe activamente en ese proyecto, sin embargo, con el tiempo mis prioridades cambiaron y lo abandone, hoy luego de platicar con mis colegas, amigos y compañeros linuxeros, les expresaba mi punto de vista sobre el tema y pensé en compartirlo con un grupo un poco mas extenso de personas, a pesar de que es interesante el tema de conocer “si hay vida fuera de aquí”, desde un punto de vista meramente científico, pienso que las ventajas que ofrece la computación distribuida pueden aplicarse a cuestiones mas palpables y cotidianas, y estuve mencionando como es mejor hacer uso de nuestro tiempo y nuestros computadores para contribuir en proyectos que están orientados a analizar proteínas o bien cadenas de ADN con el fin de encontrar curas para muchas enfermedades que están presentes en el mundo y que tanta gente padece.

Dicho esto, quería comentarles acerca de un proyecto de este tipo el cual se llama Folding@Home y es de la Universidad de Stanford; este proyecto tiene como objectivo comprender el plegamiento y agregación de las proteínas, y las enfermedades relacionadas con estas. Ahora dejenme textualmente de la pagina del proyecto explicarles en palabras mas sencillas lo que acabo de decir🙂

¿Qué son las proteínas y por qué se “pliegan”?

Las proteínas son los motores de la Biología – sus “nanomáquinas”. Para poder desempeñar sus funciones bioquímicas primero se deben auto ensamblar, o “plegarse”. El proceso de plegamiento de las proteínas, a pesar de ser crítico y fundamental virtualmente para toda la Biología, continúa siendo un gran misterio. No sorprende, por tanto, que cuando las proteínas no se pliegan correctamente (es decir, cuando se “mal pliegan”), puedan producirse consecuencias graves, que incluyen a enfermedades ampliamente conocidas, tales como el  Alzheimer, de la vaca loca (Encefalopatía Espongiforme Bovina), de Creutzfeldt-Jacob, la Esclerosis Lateral Amiotrófica, el mal de Parkinson, y muchos tipos de cancer y síndromes relacionados con el mismo.

Ahora porque sabiendo que la mayoría de personas que van a leer este correo no son científicos, ni biólogos, ni nada parecido, les mando este email? Simple, la verdad es que, desde que era muy pequeño, uno de mis mas grandes sueños fue ser un gran científico y poder ayudar a la humanidad, y estoy seguro de que así como yo también hay muchas personas que tuvieron y tienen ese sueno, al mismo tiempo así como yo conosco personas que sufren con varias de las enfermedades que mencione anteriormente, así hay muchos de ustedes que bien o conocen personas así o aun peor tienen familiares que están pasando por esa situación, y al ver estas cosas, en su corazón se alberga un anhelo por poder hacer mas por estar personas, yo soy Cristiano y tengo la certeza de que Dios es un Dios de milagros y que nada para el es imposible, sin embargo también soy fiel creyente de que el nos dio la capacidad y el poder de hacer cosas a nivel espiritual pero también a nivel “terrenal”, y a lo que voy es que, Dios nos dio la capacidad intelectual de poder crear, y general grandes cosas, entre ellas muchos de los milagros actuales de la ciencia, y creo que apoyando proyectos como este, podemos poner nuestro granito de arena para que las personas a las cuales Dios les ha dado esa inteligencia y dones especiales, puedan seguir avanzando y traer respuestas medicas a esas personas que sufren.

Genial, pero todavía no entiendo ¿Como puedo ayudar?

Es muy fácil la verdad, solo se necesita descargar un programa cliente del proyecto. Este programa, ha sido diseñado de tal manera que hace que cada vez que una nueva computadora se una al proyecto, se obtenga un importante crecimiento de la simulacion que se realiza como parte del estudio del comportamiento de las proteínas.
Este programa es muy fácil de instalar y configurar, y una vez que se haya instalado y configurado realmente funciona solo y no hay necesidad de hacerle nada, solo dejarlo que analice segmentos de datos y los envié a lo investigadores del proyecto, para hacer esto se necesita estar conectado a internet aunque sea por ratos y tener la compu encendida, nótese que no quiere decir que la tengamos día y noche encendida, pero al menos mientras estamos navegando, chateando y revisando emails podemos aportar nuestro granito de arena, y solo sacrificamos una pequeña porción de los recursos de memoria y procesador de nuestra computadora.

En fin si a alguno le interesa ayudar en el proyecto o conocer mas al respecto esta es la pagina principal del proyecto http://folding.stanford.edu/Spanish/Main

Para descargar el programa cliente pueden ir a esta direccion: http://folding.stanford.edu/Spanish/Download

Durante la instalación del programa se les preguntara el nombre de usuario, ahí pueden poner su nombre si gustan o algún sobre nombre, y para el “Team” o “Equipo”, les extiendo la invitacion de unirse a mi equipo el cual es: 139093

Saludos

Miguel.